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人生過了40年,好萊塢的片子看了不少

第一次踏上美國的土地還是覺得興奮

感謝Yvonne的妹妹在美國結婚,否則還真的找不到什麼理由要去這個資本、資本、再資本不過的國家

這個描述是對整體的想像

事實上個別的社會實踐還是充斥著這個多元且包容的國家

 

初至美國:舊金山國際機場(SFO)-聖荷西(San Jose)

飛車美國下的友善行人

舊金山國際機場至租車點還要坐捷運Air train至「Rental Car Station」那一站,機場內會有告示牌往「Rental Cars」

光是辦理租車就花了很久的時間,服務人員講了規則、問要不要加保險、要不要把油加滿之類的

保險到最高等級也不便宜,幾乎跟租車的費用差不多了

我們在美國租的是Nissan Rogue五門掀背跑旅車,一天平均2千多(含保險),以美國的物價來說其實在美國租車不貴。

第一次在美國開車,從機場到San Jose住宿地點53公里,靠著全世界都可以用的googlemap,在高速公路飛車夾擊之下終於安全抵達

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第一天:聖荷西(San Jose)-藍瓶咖啡(Blue Bottle)-史丹佛大學(Stanford University )

SafeWay就是「喜互惠」?

美國的超級市場不少,恰巧我們住宿點走路10分鐘外就有一間SafeWay

這對在美國留學過的留學生應該並不陌生,為了要享受便宜的價錢,我們還當場辦了張卡。

查了一下資料,Safeway 於1915年就已經創立,2015年由博龍資產管理花費94億美元收購並與旗下亞伯森超市合併

形成一個超過2400家店舖、27個物流中心,及20座加工製造廠和25萬員工的超市網絡,是美國西部最大及北美第二大的連鎖超級市場。

 

有趣的是,SafeWay的中文翻譯名稱叫做「喜互惠」或是「西夫韋」,這對宜蘭人應該很有感覺

不過從宜蘭喜互惠的官網上對於公司簡介的說明,成立於1992年的宜蘭喜互惠,跟SafeWay應該是完全沒有關係

但在網站上沒有提到當年成立的時候為什麼要叫「喜互惠」這三個字,還是留下了一點想像的空間阿!

 

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美式?美式住宅、Costco

自從二次世界大戰美國成為全世界最大的經濟體之後,掏金熱在不同時代就有了不同的詮釋

不管是殭屍片、恐怖片、喜劇片、科幻片,美式住宅的印象總是深深烙印在影迷的腦袋中

低矮的建築、整齊的前院、豐富的植栽......造就了這獨特的美式住宅型態

10月的舊金山早上起來有點涼意,慢跑者展現了在社區內的熱情與悠閒,每個住家前的一棵樹給是一種特殊的氛圍,守護、精神、象徵?

來到美國當然要來看一下台灣著名的美式商場,事實上看了有點是失望也有點開心

不論是物品、賣場的規模大小(除了一些地區商品的東西之外)我都覺得跟台灣差不了太多

逛了一圈沒有太多的驚喜,但也覺得台灣的costco與之並進也滿好的

 

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藍瓶手匠、科技與人文的兼容並蓄

史丹佛大學外的藍瓶咖啡,大概是大家最津津樂道的一間咖啡店

2002年才起源於灣區的藍瓶,著重於單一產地的咖啡,並以厲害的咖啡調製工藝而聞名,而其名取自歐洲第一家咖啡店「藍瓶咖啡館」

所呈現的匠師精神、與APPLE公司同樣的文化與哲學,也就是後來大家稱為“咖啡界的Apple”的原因

 

這間咖啡館特別的是建築物前身是Varsity劇院。

劇院於1927年開始營業,經過五十年的首播電影,於1994年關閉。網路上至今可見海內外曾經見證劇院歷史的留言

關閉後的劇院曾短暫的經營書店,其後在2015年3月改為藍瓶咖啡的其中一間具有特殊意義的店面

在店內待了一會兒,學生、人手一台MAC的科技人、談生意的經理人

每個人都是有目的而來,但也同時享受類似希臘羅馬時期中庭的劇場氛圍

拱廊與柱列的韻律美感,白色建築的異國顏色,帶來了些許歐洲文藝復興時期的人文浪漫氣息

即便是被程式語言、邏輯分析、管理系統搞的一個頭二個大的IT人,也要在腦袋外的世界嚮往中世紀的平靜

 

延伸閱讀:小眾咖啡館萬萬千,雀巢為什麼就看上的Blue Bottle?

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剛進劇院內就有一個BAR,可以讓你直接外帶,To go or inside?

 

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拿鐵跟Expresso真的是沒有話說的好喝與濃郁

 

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大學產業化=斂財?

走進史丹佛大學的遊客中心,著實的讓我大開眼界,滿滿的商品,這......是一間賣店吧?!

史丹佛大學是世界上著名的高等學府之一,在國內外大學排名中均在十強之列。其中《世界大學學術排名》更是多年來都一直將其列作世界第二,僅次於哈佛。

這樣的風光事蹟讓我有點不敢相信信來遊客中心所充斥著商業化

如果世界著名學府都可以這樣打開大門賺大錢,那台灣的大學呢?

保守的我們常會因為學校的業外收入而被抨擊「歛財」,反觀美國大學開放而自由的校風則帶來一片榮景

當然,美國大學的商業模式依附著球隊的全國競賽,也是美國在孕育各類球隊運動人才的搖籃

商業的挹注當然不在話下,但是創新的發展模式與高端的學術研究,史丹佛可是從來沒停過阿!

 

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在史丹佛遇到蔣中正

史丹佛大學畢業校友中的名人不少,政商學界都有非常活耀的人物,其中前美國總統赫伯特·胡佛就是其中之一

1920年成立的胡佛戰爭、革命及和平學院一直是美國保守派的智庫,並與圖書館及存檔庫有著不同的角色定位。至今,它亦成為了史丹佛大學不可或缺的一部分。

一旁,胡佛塔高而巨大的聳立著

繳了錢,隨著上個世紀的電梯緩緩上樓俯瞰史丹佛,甚至灣區

密集但比樹木低矮的房子,很難與史丹佛大學的高成就扯上關連、雖然地大,但無意識的與自然環境融合一體,成為現今發展的註解

 

2005年,蔣方智怡將蔣中正與蔣經國私人日記原稿(合稱「兩蔣日記」)移至美國史丹佛大學胡佛研究所暫存50年。

胡佛研究所檔案館主任Elena Danielson表示,他們現在所收藏手稿檔當中屬於中國近代史人物已經有一百多位,而兩蔣日記只是暫借保管。

 

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Stanford Bookstore的經營內容很多樣,從衣服鞋子、文創用品、書本雜誌通通都有,是個好逛的地方

 

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美國的有機市場到底是有多大阿?Whole Foods Market

Whole Foods雖然沒有SafeWay的規模與市場要大,但也是美國知名專營有機食品的超級市場,第一間店在1980年9月20日開幕,總部位於德克薩斯州奧斯丁

在實際逛了一圈以後其實比較不太出來與SafeWay的差異點,唯一的大概就是有機商品真的多很多吧!

因為這趟行程後來去了西雅圖,在查亞馬遜公司的時候,意外得知2017年6月16日亞馬遜公司以每股42美元現金,斥資137億美元收購全食超市。

對於亞馬遜來講他當然有他企業多角化布局的戰略,多數消費者大概也感覺不到期差異性,但事實上更便利的生活模式卻在悄悄的展開中...

 

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